Poppy Day

Amapolas en Flandes

Como todos los años, en los primeros días de noviembre, los británicos comienzan a colocarse una pequeña amapola en su ropa. Una pequeña señal en recuerdo de los veteranos de la I Guerra Mundial (sí, de la primera) y, por extensión una forma de recordar a todos los veteranos. Estamos a muy pocos años de celebrar el centenario de una guerra que aun tiene un tremendo peso específico en la memoria de aquellas naciones que se vieron implicados en la misma.

No hace muchos días escribí en este blog acerca de la finalización del pago de las indemnizaciones de guerra por parte de Alemania, 91 años después del Tratado de Versalles. Se ha escrito muchísimo acerca del impacto psicológico de esta guerra, muchísimos escritores dejaron testimnio de ello: Robert Graves, Erich M. Remarque, Ernst Jünger, J.R.R. Tolkien… Influyó en el arte, buena prueba de ello son el Dadaismo o el Expresionismo alemán.

Boletín DADA

George Grosz: Metrópolis, 1917



En la actualidad algunos escritores, como Ken Follet con su La caída de los gigantes, se han propuesto recuperar este conflicto que tanto marcó a las sociedades europeas que se vieron involucradas en ella, no así a las que permanecieron al margen. Digo esto último tras leer, hace algunos días, un reportaje sobre la estancia de León Trotsky en Cádiz, poco antes del estallido de la Revolución de 1917. Y cómo manifestaba su sorpresa al ver que los periódicos gaditanos no se hacían eco de los acontecimientos que estaban teniendo lugar en Europa en esos momentos, aunque poco después él mismo se había acostumbrado a ese desinterés.

Lo cierto es que ya no queda nadie que viviese aquellos momentos que forjaron el futuro de Europa a sangre y fuego. No quedan veteranos que puedan transmitir personalmente el testimonio del horror, los últimos, ya centenarios, han ido falleciendo en estos años. Un ejemplo es el del último veterano inglés: Harry Patch, a quien dedicaron una canción los miembros del grupo Radiohead

Harry Patch

Harry Patch

I am the only one that got through

The others died where ever they fell

It was an ambush

The came up from all sides

Give your leaders each a gun and then let them fight it out themselves

I’ve seen devils coming up from the ground

I’ve seen hell upon this earth

The next will be chemical but they will never learn

Y el vídeo, como no